Apple a knižní vydavatelé nabízejí „antimonopolní odpustek“, chtějí se vyhnout pokutě od EU

Zajímavé věci píší v Reuters – Apple a čtyři velci knižní vydavatelí nabízejí prodejcům jako je Amazon prodej e-knih se slevou po dobu dvou let. Chtějí se tak vyknout možným pokutám, které jim hrozí v rámci antimonopolního šetření EU.

Simon & Schuster, HarperCollins, Lagardere SCA’s Hachette Livre a Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck (vlastní Macmillan  v Neměcku), Penguin a Apple jsou v hledáčku Evropské Komise v rámci antipomonopolního šetření – problémem je dohoda s Apple o pevných cenách, která znemožnila prodávat stejné e-knihy jinde za jiné ceny. Ze jmenovaných ale první čtyři nabídli Evropské komisi, že umožní na dobu dvou let prodej knih se slevami. Podle Reuters Komise zvažuje, zda podobná nabídka je dostačující k tomu, aby nepřistoupila k pokutování.

V prakticky totožném případě došlo v USA k zaplacení 69 milionů dolarů kompenzací zákazníkům (Simon and Schuster, HarperCollins a Hachette).

Zdroj: Apple, publishers offer antitrust concessions – source

Evropská komise šetří smlouvy mezi Apple a vydavateli e-knih v Evropě

Simon & Schuster, HarperCollins, Hachette Livre, Penguin a Holtzbrinck jsou v hledáčku Evropské Unie spolu s Apple. Šetření se týká toho, zda se vzájemnou domluvou nedopustili neférové omezování konkurence. EK šetří zda nedošlo k porušení antimonopolních zákonů, nezákonné dohodě o cenách či kartelovým dohodám.

The Commission will in particular investigate whether these publishing groups and Apple have engaged in illegal agreements or practices that would have the object or the effect of restricting competition in the EU or in the EEA. The Commission is also examining the character and terms of the agency agreements entered into by the above named five publishers and retailers for the sale of e-books. The Commission has concerns, that these practices may breach EU antitrust rules that prohibit cartels and restrictive business practices (Article 101 of the Treaty on the Functioning of the European Union – TFEU).

Problém je v dlouhodobě kritizovaném „agenturním modelu“, který by v Evropě mohl vést k obvinění z kartelových dohod – EK již před několika měsicí zabavila v sídlech jmenovaných společností řadu materiálů, ale k oznámení o formálním šetření došlo až nyní. Podobné šetření probíhalo i v řadě jiných zemí, ať už je to Velká Británie či Spojené státy.

Zdroj: Antitrust: Commission opens formal proceedings to investigate sales of e-books

Evropská komise chce otevřený standard pro e-knihy

Neelie Kroes se na Frankfurt Bookk Fair vyjádřila k potřebě zajistit spotřebitelům jistotu, že budou moci e-knihy číst na jakýchkoliv zařízeních.

As the e-publishing sector develops, we may also have to consider how to deliver interoperability,” řekla Kroes. “That might mean, for example, that people can buy content for any device from any supplier, transfer that content between their own devices, and keep possession of it even beyond the device’s lifespan.

Kroes má samozřejmě pravdu, Amazon má vlastní (proprietární) systém, stejně tak jako Apple. Různorodé podoby DRM, rozdílné formáty, uzavřenost systému, nemožnost přenést knihu z Kindle do iBooks (s výjimkou toho, že si na iPadu/iPhone pořídíte Kindle aplikaci, samozřejmě).

Evropský Unie tak možná začne tlačit na to, aby existoval jeden „povinný“ formát e-knih, velmi pravděpodobně EPUB.

EU provedla nájezd na knižní vydavatele, nelíbí se vysoké ceny e-knih

Evropská Unie chce zjistit, proč jsou ceny e-knih tak vysoké jak jsou. A podle EU jsou příliš vysoké. E-knihy nejenom že stojí stejně jako jejich papírová podoba, ale mnohdy stojí dokonce více.

Nájezd na evropské vydavatele, které EU odmítá jmenovat, měl pomoci v zjištění informací, které by mohly vést k antimonopolnímu řízení. Podle WSJ šlo například o francouzské vydavatele – Albin Michel a Hachette Livre.

Problém je tzv. „agenturní“ model, kdy si vydavatelé zachovávají kontrolu nad cenami prostřednictvím dodavatelského řetězce a prodejci odvádějí 30% podílu. Model tak zároveň likviduje možnosti na případné slevy a liší se od běžného způsobu prodeje knih – tam vydavatelé velkoobchodně prodají knihy prodejcům a ti si určují sami ceny. A také si mohou určit jaké slevy chtějí poskytnout.